The Guilty One

The Guilty One

Fábulas de la Inteligencia: El Lado Amable y Comprensivo del Planeta Cuántico

   

   
      Principia Marsupia, es un doctor en Física Teórica, un cuántico medio fallado que aboga por las causas perdidas, y quien denuncia las veleidades y debilidades de la gente a cargo de los Estados, Reinos, Imperios y otras tribus, que incumplen y reniegan de sus compromisos al servicio del humanismo en los campos de refugiados (por ejemplo) y en otras fugas masivas de los desplazados que no tienen otro destino donde guarecerse que no sea el dolor y el desamparo. El otro afán de este soñador teórico es la de haber intentado llevar la explicación del principio cuántico hasta la comprensión de unas mentes tan perezosas como la del encantador personaje que aparece aquí en la foto.
Se me ha ocurrido que echarle un ojo al entendimiento del principio cuántico es algo que vale la pena intentar:

¿Qué es física cuántica? –dices mientras clavas en mi pupila tu pupila azul- 
¿Qué es física cuántica? ¿Y tú me lo preguntas? Física cuántica...eres tú

      La física cuántica es una teoría que describe cómo funciona el mundo a escalas muy, muy pequeñas. Es una teoría científica, es decir, su validez reposa sobre experimentos. Si los experimentos diesen resultados diferentes a los que predice la teoría, tiraríamos la física cuántica a la basura. En la ciencia no hay Biblia que diga “lo que aquí se dice es verdad y lo será siempre”. El cementerio científico está repleto de hermosísimas teorías que, en su momento, parecían ciertas.
"Nada nos hace tan felices a los científicos como demostrar que nuestros predecesores estaban equivocados".

      ¿Porqué la física cuántica es tan fascinante? Porque predice efectos que desafían a nuestra intuición. ¿Qué significa que una partícula pueda estar en un lugar y todos los lugares a la vez? ¿Qué es la interpretación de los “Universos paralelos”? El gato de Schröedinger, ¿está vivo o muerto?
Niels Bohr, uno de los padres de la teoría, decía que “aquel que no se extrañe cuando le expliquen la mecánica cuántica, es que no ha comprendido nada”.
La mecánica cuántica no es la única teoría que predice “cosas raras”. Que la Tierra es redonda, que la Luna no tiene luz propia, que los océanos y las nubes están formados por el mismo compuesto o que cierto bichillo es el responsable de la malaria, son cosas que hoy nos parecen evidentes.
Pero no lo son: los humanos las desconocimos durante la mayor parte de nuestra historia. Y eso que los antiguos eran bastante espabilados. En el siglo IV a.C., los astrónomos chinos ya predecían los eclipses lunares con precisión. ¿Serían ustedes capaces de hacerlo con toda la tecnología actual?

      ¿Porqué a la Física Cuántica se le llama “La Teoría Final”? Cuando escuchen eso de que la física cuántica es “La Teoría Final” o “La Teoría del Todo”, significa que ustedes se encuentran frente a una de estas personas:
1- Un físico que está vendiendo el vehículo a motor de dos ruedas para conseguir financiación
2- Un periodista de “El Mundo”
Ahora en serio: tiene cierto sentido decir que la física cuántica es “la teoría del todo”, pero esta terminología provoca muchos malentendidos.
Imaginen que quieren comprender el ritual de apareamiento de la hiena siberiana. Las hienas están formadas de carne. La carne está formada de moléculas. Las moléculas están formadas de protones, neutrones y electrones. Y así hasta los quarks, que son los componentes más fundamentales que conocemos. En principio, si supiéramos cómo se comportan todos los quarks de todas las moléculas de toda la carne de las hienas (y los quarks de todos los árboles y animales que las rodean), podríamos describir su ritual de apareamiento. Pero éste no parece el enfoque más práctico para comprender los secretos del sexo animal. El reduccionismo puede ser, a la vez, verdadero e irrelevante.

      Si quieres comprender cómo se conduce un coche, vas a una escuela de manejo. Si quieres comprender cómo funciona un coche, vas a una facultad de ingeniería. ¿Son más fundamentales los conocimientos del ingeniero que los del conductor? Sí ¿Es necesario saber cómo funcionan todas las piezas de un automóvil para entender cómo se conduce? No
“Lo que ocurre por debajo” puede ser irrelevante para comprender ciertos aspectos de la realidad. En la pantalla del ordenador que ahora tienen frente a sus ojos, se están produciendo billones de transiciones atómicas que pueden describirse con las ecuaciones de la mecánica cuántica. ¿Necesitan comprenderlas para disfrutar de mi elegante prosa?
Pensar que la física cuántica lo explica todo es tan estúpido como decir “no necesito un mapa porque ya está la Tierra”. Despreciar la física cuántica es tan de zopenco cómo confundir el mapa con la Tierra misma.
     
     ¿La Física Cuántica sirve para algo más que hacerse pajas mentales? Los físicos que construyeron la teoría cuántica a principios de siglo, revolucionaron el mundo. Eran un puñado de teóricos que buscaban “descifrar la realidad” y a quienes no preocupaba demasiado si sus investigaciones “tendrían aplicaciones”.
Pero, los ordenadores sólo fueron posibles porque ellos descubrieron las ecuaciones que gobiernan el comportamiento de los átomos. Sin la física cuántica tampoco tendríamos telecomunicaciones modernas ni radioterapia. Prácticamente todos los procesos industriales, desde la producción de aviones a medicamentos, usan luz láser, un fenómeno que se descubrió como solución matemática a ciertas ecuaciones de la mecánica cuántica.
La geopolítica de la segunda mitad del siglo XX tampoco puede comprenderse sin otra creación de los físicos cuánticos: la bomba atómica.

      Hemos nacido en un mundo cincelado por la imaginación de gigantes como Einstein, Bohr, Heisenberg Dirac.
Por cierto, la Web la inventó otro físico mientras trabajaba en el Laboratorio Europeo de Partículas: Tim Berners Lee





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